Comment est fabriqué le thé blanc ?

Le thé blanc est connu pour être l’une des variétés de thé les plus délicates parce qu’il est si peu traité. Le thé blanc est récolté avant que les feuilles du théier ne s’ouvrent complètement, lorsque les jeunes bourgeons sont encore couverts de poils blancs fins, d’où le nom de thé « blanc ».

Toutes les étapes de fabrication du thé blanc

Ces bourgeons et les feuilles déroulées de la dernière pousse du théier sont cueillies à la main, puis séchées rapidement et méticuleusement, de sorte que les feuilles ne peuvent s’oxyder contrairement à la production de thé vert ou noir. Ce traitement minimal et cette faible oxydation donnent un thé parmi les plus délicats et les plus frais du marché.

Qu’est-ce que l’oxydation a à voir avec ça ?

Il est important de savoir que tous les thé blanc, vert, oolong, noir et même pu-erh proviennent de la même plante Camellia sinensis, un arbuste à feuillage persistant originaire de Chine et d’Inde. Des centaines d’hybrides ont évolué à partir de la plante Camellia sinensis au fil du temps, chacun prospérant dans diverses régions géographiques du monde. Mais c’est en fin de compte la variété de théier et la façon dont les feuilles de la plante sont traitées qui définissent le type final de thé qui se retrouve dans votre tasse à thé.

L’un des principaux facteurs de différenciation dans le traitement des différents thés est l’oxydation, c’est-à-dire la durée pendant laquelle les feuilles de thé sont exposées à l’oxygène une fois qu’elles ont été récoltées. Plus les feuilles de thé sont exposées longtemps à l’oxygène, plus les feuilles deviennent foncées et plus le profil gustatif s’approfondit. Pendant le traitement, les maîtres du thé utilisent différentes méthodes pour créer et contrôler l’oxydation, y compris le roulage, le façonnage ou le broyage des feuilles pour accélérer l’oxydation, et la cuisson à la vapeur, la cuisson ou le grillage des feuilles pour l’arrêter.

Les feuilles de thé noir sont récoltées et s’oxydent complètement avant d’être traitées thermiquement et séchées, créant une couleur brun foncé à noir et une saveur riche et maltée pour laquelle le thé noir est connu. Les feuilles de thé vert sont récoltées, puis rapidement chauffées – par cuisson à la poêle ou à la vapeur – et séchées pour éviter une trop grande oxydation qui ferait brunir les feuilles vertes et modifierait leur goût fraîchement cueilli.

Le thé blanc est si peu traité qu’il y a beaucoup moins d’oxydation. Dès que les bourgeons sont cueillis, on les laisse se dessécher et sécher à l’air libre au soleil ou dans un environnement extérieur ou intérieur soigneusement contrôlé. Certains bourgeons peuvent être étuvés à la vapeur ou exposés à basse température pour aider à les sécher plus rapidement afin d’arrêter l’oxydation. Une oxydation minimale se produit lorsque les bourgeons sèchent naturellement, mais comme l’oxydation n’est pas encouragée manuellement, le thé blanc a un profil gustatif beaucoup plus doux et délicat que ses cousins du thé vert ou noir.

Origines du thé blanc

Une coutume du thé s’est développée à l’époque des premières dynasties impériales chinoises (entre 600 et 1300) lorsque la consommation et la culture du thé étaient florissantes dans tout le pays. La coutume voulait que les citoyens rendent un hommage annuel aux empereurs de l’époque sous la forme de thés rares et fins. Un peu comme une taxe sur le thé. Cet hommage impérial au thé était typiquement fait à partir des bourgeons les plus jeunes, les plus récents et les plus délicats des meilleurs plants de thé.

Les jardins impériaux de thé ont été développés, parfois en secret, pour cultiver ces thés rares et honorables. Les poètes appelaient ces thés spéciaux « blancs comme les nuages, verts comme un rêve, purs comme la neige, et aromatiques comme une orchidée ».

Ces hommages impériaux au thé sont considérés comme les premières formes de thé blanc, mais ils ne sont pas le thé blanc que nous connaissons aujourd’hui. Sous le règne de l’empereur Huizong (960-1297), les jeunes bourgeons de thé étaient cueillis au printemps, cuits à la vapeur et rayé de leur feuille extérieure, rincés méticuleusement à l’eau de source, soigneusement séchés à l’air et moulus en une poudre blanche argentée. Cette poudre blanche était mélangée à de l’eau chaude pour créer le meilleur thé disponible pour la seule personne en Chine qui pouvait se le permettre – l’Empereur.

Teneur en théine du thé blanc

Le thé blanc est généralement considéré comme moins riche en caféine que le thé vert ou noir. Le théier blanc original du Fujian originaire de Chine est moins riche en caféine que les autres théiers. Mais d’autres variétés de théiers dans le monde qui sont cultivées pour le thé blanc ne sont peut-être pas aussi pauvres en caféine. Certaines études montrent même que certains thés blancs peuvent contenir autant ou plus de caféine que les thés verts ou noirs, selon l’endroit où ils ont été cultivés et leur transformation.

En fin de compte, la teneur en caféine de toute boisson brassée à partir d’une plante caféinée varie en fonction de nombreux facteurs, y compris l’endroit où la plante a été cultivée, la façon dont elle a été traitée et la façon dont elle a finalement été brassée pour votre tasse. Si vous surveillez votre consommation de caféine, vous devriez toujours demander à votre marchand de thé des renseignements précis sur la caféine du thé que vous achetez.

Auteur: admin

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