Comment est fabriqué le thé noir ?

Lorsque les gens parlent généralement du thé dans la culture occidentale, ils font souvent référence au thé noir. Thé du soleil, thé sucré, thé épicé, thé glacé, thé du petit-déjeuner, thé de l’après-midi….ces catégories bien connues de thé sont typiquement faites avec du thé noir.

Cela contraste avec la culture orientale – dans des pays comme la Chine et le Japon – où le thé fait généralement référence au thé vert.

Quelle est la différence entre le thé noir et le thé vert ? Et comment le thé noir est-il devenu si populaire en Occident ?

Origines du thé noir

Le thé est considéré comme étant originaire de Chine. Mais c’est le délicat thé vert au goût frais qui est devenu populaire dans la société orientale et qui est encore aujourd’hui la base de la culture du thé. Au fur et à mesure que la culture du thé se répandait dans le monde on a découvert que le thé noir plus oxydé conserverait mieux sa fraîcheur et sa sa saveur sur de longs voyages que son cousin le thé vert, peu oxydé. Dans les premiers temps du commerce frontalier entre la Chine, le Tibet et d’autres pays voisins, le thé était fermenté, séché et pressé en briques pour servir de monnaie. Aujourd’hui encore, la majeure partie du thé noir produit en Chine est exportée hors du pays.

Les Hollandais ont d’abord apporté le thé en Europe en 1610, il est arrivé en Angleterre en 1658, puis il a gagné en popularité dans les colonies américaines d’Angleterre au cours des années 1700. La demande de thé a connu d’énormes bonds en avant dans les années 1700 lorsque l’Angleterre a augmenté ses importations de sucre en provenance de ses colonies des Caraïbes. En 1800, les Anglais consommaient chaque année 1,5kg de thé et 8kg de sucre par habitant. Certains prétendent que c’est la tendance croissante à ajouter du sucre au thé qui a fait grimper la demande de thé noir fort par rapport aux importations plus délicates de thé vert.

Le bond suivant dans la production de thé noir a eu lieu dans les années 1800 lorsque la variété de thé Camellia sinensis assamica a été découverte en 1823 dans la région de l’Assam en Inde. Cette variété indigène était beaucoup mieux adaptée à la production des thés noirs consistants et audacieux qui étaient très demandés. Peu de temps après, en 1835, les Anglais ont commencé à planter des jardins de thé dans la région indienne de Darjeeling, près du Népal. L’Inde étant une colonie britannique, ces différentes variétés de thés noirs sont rapidement devenues des exportations populaires vers l’Angleterre.

Traitement du thé noir

Pour comprendre ce qui fait que le thé noir est noir et le thé vert vert, il est important de savoir que tout le thé provient de la même plante, Camellia sinensis. C’est la variété de théier et la façon dont les feuilles de la plante sont traitées qui déterminent si un thé devient noir ou vert.

Variétés de thé noir

Camellia sinensis assamica est une variété à grandes feuilles du théier qui est typiquement utilisée pour produire du thé noir. Originaire du district de l’Assam en Inde, il pousse dans des climats chauds et humides et est prolifique dans les forêts subtropicales.

Camellia sinensis sinensis sinensis est une variété à petites feuilles originaire de Chine qui est généralement utilisée pour faire des thés verts et blancs. Il a évolué comme un arbuste poussant dans des régions ensoleillées avec des climats plus secs et plus frais. Elle prospère dans les régions montagneuses parce qu’elle a une grande tolérance au froid.

Des centaines de cultivars et de plantes hybrides ont évolué à partir de ces variétés de Camellia sinensis au fil du temps. Mais techniquement, n’importe quel type de thé blanc, vert, jaune, oolong, noir ou pu-erh peut être fabriqué à partir des feuilles d’une plante de Camellia sinensis.

Oxydation

Ce qui différencie le thé noir du thé vert, c’est qu’au cours du processus de production, on laisse les feuilles de thé s’oxyder complètement avant de les traiter à la chaleur et de les sécher. Pendant l’oxydation, l’oxygène interagit avec les parois cellulaires du théier pour transformer les feuilles de la riche couleur brun foncé en couleur noire qui fait la renommée des feuilles de thé noir. L’oxydation modifie également le profil gustatif d’un thé noir, aidant à ajouter des notes maltées, fruitées ou même fumées, selon le thé.

Par contre, lorsque les feuilles de thé vert sont traitées, elles sont peu oxydées. Après la récolte, ils sont rapidement chauffés et séchés pour éviter une trop grande oxydation qui ferait brunir les feuilles vertes et modifierait leur saveur fraîchement cueillies. Moins d’oxydation signifie qu’un thé vert est généralement plus léger en couleur et en saveur que le thé noir, avec plus de notes végétales, herbeuses ou d’algues, selon le thé.

Traitement

Les thés noirs sont généralement produits selon l’une des deux méthodes suivantes :

Orthodoxe : Dans cette méthode de production plus longue, les feuilles de thé restent entières ou seulement partiellement brisées pendant le traitement. Les feuilles de thé sont cueillies du jardin, séchées pour réduire l’humidité, roulées de diverses façons pour meurtrir les feuilles et commencer l’oxydation, oxydées pour créer couleur et saveur, cuites pour appliquer la chaleur qui arrête l’oxydation, et ensuite classées pour la qualité.

Non-Orthodoxe : Dans cette version accélérée du processus de production, les feuilles de thé sont coupées en petits morceaux au lieu d’être roulées. Les plus petits morceaux de feuilles sont oxydés plus rapidement, produisant un thé noir unidimensionnel, consistant, fort et audacieux. Les morceaux coupés s’insèrent aussi facilement dans les sachets de thé commerciaux, qui sont plus populaires auprès des consommateurs finaux que le thé en vrac.

Types de thé noir

Le thé noir est cultivé et transformé dans le monde entier, sous des climats et des géographies variés. Trois des plus grands producteurs de thé noir sont aujourd’hui l’Inde, le Sri Lanka et l’Afrique. En fait, la moitié de la production mondiale de thé provient de l’Inde. Certains des modèles les plus populaires de thé noir provenant de ces pays les plus productifs incluent :

Assam :

La région indienne de l’Assam est la plus grande région productrice de thé au monde. Le climat pluvieux et tropical produit un thé connu pour ses caractéristiques audacieuses et maltées qui résistent bien au lait et au sucre.

Darjeeling :

Cultivé dans une plus petite région montagneuse productrice de thé en Inde, le Darjeeling est un thé noir plus doux et plus herbacé qui peut changer de saison en saison avec le climat. Le Darjeeling est souvent utilisé comme base de thé pour la boisson épicée populaire de l’Inde, le Chai.

Ceylan :

Une grande partie de l’économie du Sri Lanka dépend de ses plus d’un demi-million d’acres de jardins de thé, dont l’emplacement varie de frais et montagneux à humide et tropical. La plus grande partie des exportations de thé du Sri Lanka est du thé noir, connu sous le nom de Ceylan. Les thés de Ceylan peuvent varier selon l’endroit où ils poussent, mais on sait généralement qu’ils sont forts et vifs avec une pointe d’épice. (Le Sri Lanka est également connu pour sa production de cannelle.)

 

Auteur: admin

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